Maastoajossa eli offroad-ajossa liikutaan maastoautolla metsissä, kallioilla, soilla, ojissa ja mudassa. Lajissa kiehtovat maaston aiheuttamat haasteet ja niiden ylitys aivan kirjaimellisestikin, kun maastoautolla kömmitään valtavien kivilohkareiden yli ja kömmitään ulos suon silmistä. Maastoautoilijat saattavatkin kokea tykkäävänsä liikkua luonnossa, vaikka ovatkin liikkeellä autolla eivätkä esimerkiksi jalkaisin. Maastossa ei useinkaan ajeta kovin lujaa, koska pito esimerkiksi mudassa on parempi, kun osaa etsiä juuri oikean hitaan ajovauhdin. Jos metsänomistaja antaa luvan ajaa hänen metsissään, pyritään sieltä etsimään esimerkiksi käytöstä poistunut metsäkoneen jättämä ura ja ajamaan sieltä mistä joku muukin on aiemmin ajanut.

Rauhallinen maastoajo on safariajoa

Tällainen maastoajo on yleensä safariajoa, jossa kaikessa rauhassa ja porukalla lähdetään joskus useiksikin päiviksi ajelemaan hankaliin maastoihin jopa Venäjälle asti. Safareita järjestävät erilaiset tahot yhdistyksistä ja porukoista kaupallisiin toimijoihin. Aloittelijalle voi olla hyvä kokeilla maastoajoa ensimmäisen kerran jonkin ohjelmapalvelun avulla, koska silloin ei tarvitse omistaa omaa maastoautoakaan. Joka tapauksessa hankalaan maastoon ei kannata lähteä yksin, koska usein tarvitaan vinssausapua muilta autokunnilta.

Lähteäkseen itse järjestämään offroad-safaria läpi Suomen tarvitsee olla paljon tietoa paikoista, joissa saa ajaa ja mistä voi kysyä lupia.

Maastoajokilpailut

Monet alkavat harrastaa erilaisia maastoajokilpailuja. Yksi näistä on offroad-suunnistaminen. Siinä etsitään maastoautoillen metsästä rasteja, jotka kilpailun järjestäjätaho on sinne laittanut ennalta määritellylle alueelle.

Trial-kilpailuissa yritetään olla hankkimatta virhepisteitä ajaessa luonnonesteiden keskellä hankalaan maastoon tehdyllä reitillä. Näissä kisoissa pärjäävät taitavat kuskit. Myös mudassa ajamiseen on omat offroad-mutakisansa.

Maastoajon formulakisoissa ei ajeta kehää, vaan sen sijaan hiekkaista rinnettä edestakaisin. Offroad-crossissa taas ajetaan lenkkiä mahdollisimman nopeasti.

Maastoajo voi innostaa virtuaaliseen ajamiseen

Jos ei itse voi lähteä ajelemaan maastoautolla metsiin, voi kokeilla erilaisia offroad-teemaisia kasino- ja tietokonepelejä, joita ovat mm. Off Road Drive ja Hummer 4X4.